¿DESPERDICIANDO COMIDA? ¡UTILÍZALA SOSTENIBLEMENTE!

zero waste

Deja ya de desperdiciar comida: 16 pasos para lograrlo

Qué y cómo comemos tienen un impacto enorme en el mundo. Cada vez que nos sentamos a comer, cada vez que decidimos comprar alimentos, cada vez que elegimos un restaurante… estamos afectando a otras personas, a los animales y al planeta.

¿Sabías que el 45% de las frutas y verduras que se cosechan en todo el mundo se desperdician? La cantidad equivale a algo así como 3,700 millones de manzanas. También se desperdicia el 30% de los cereales, o 763,000 millones de cajas de pasta… y la cosa no termina ahí. (1)

El desperdicio de comida es un problema enorme y que muchas veces no nos damos cuenta del impacto que tiene, lo peor de todo es que es uno de los problemas más tontos y que más daño hacen.

Se utilizan miles de recursos, tiempo, dinero y trabajo para producir alimentos, y desperdiciarlos es una bofetada para el medio ambiente y para la sociedad. Podríamos pensar que son los supermercados y restaurantes los grandes culpables detrás de esto, pero en realidad, el impacto de los consumidores es enorme (a veces se estima que es mucho mayor).

¡Aproximadamente un tercio de todos los alimentos producidos a nivel mundial se pierden o se desperdician!

compost

Esto no es del todo una mala noticia, pues quiere decir que como individuos tenemos un gran poder y este lo podemos transformar a uno positivo. Eso que nos decían nuestros padres “no desperdicies tu comida, hay miles de personas muriendo de hambre…”, no puede tener más relevancia que ahora: aproximadamente 821 millones de personas sufren de hambre (o visto de otra manera, 1 de cada 9 personas), y ni se diga el uso de tierra, agua y otros recursos que le cuesta a nuestro planeta.

¿Y qué pasa con esa comida desperdiciada? Termina en vertederos, por supuesto, generando gases de efecto invernadero y contribuyendo a la crisis climática.

Ahora bien, es importante hacer una distinción entre pérdida de alimentos y desperdicio de alimentos.

La pérdida de alimentos es cuando los alimentos se pierden durante la cadena de suministro entre productor y mercado. Esto puede ser por muchas razones que van desde la cosecha hasta el transporte o mal almacenamiento en los supermercados.

El desperdicio de alimentos le corresponde, de manera directa o indirecta, al consumidor, y se refiere a desechar alimentos por muchas razones, desde porque ya se echaron a perder, porque los alimentos no están lo suficientemente “bonitos”, o simplemente por tirar pedazos que creemos que no nos funcionan.

¿Que podemos hacer al respecto?

1. Planea tus comidas

Este es el primer paso, para reducir nuestro desperdicio de comida en casa. En lugar de hacer una lista del super de lo que hace falta, haz un calendario semanal o bisemanal de qué es lo que vas a querer comer. Así tienes un plan que además te motiva a hacerte de comer y a comer más saludable.

Cuando termines, entonces sí, haz una lista del super con los ingredientes que necesitas, pero no olvides revisar qué ya tienes en tu refri y despensa para no comprar de más.

Si no se te ocurre qué cocinar, busca inspiración en pinterest, instagram y youtube, pero no intentes hacer puros platillos nuevos, mejor combina con lo que ya sabes.

2. Meal Prep

Lo siguiente que podrías hacer es meal prep, es decir, cocinar toda la comida o algunas cosas un día a la semana y adelantar pasos: cortar verduras y frutas y guardarlas en el refri o congelador; hacer un panqué para que dure todo la semana; hacer tus leches y salsas de toda la semana; chia puddings; hacer pequeños snacks tipo trail mix para coger cuando se me antoje, y muchos hacks de este tipo.

3. Usa lo que ya tienes

Como una de las “reglas” básicas del Zero Waste, es importante usar lo que tienes. Intenta acabarte lo que encuentres en casa antes de ir a comprar más comida. Muchas veces tenemos antojo de otra cosa, o nos da flojera cocinar y entonces pedimos comida a domicilio… mientras tanto hay comida en perfecto estado en nuestra casa que se está echando a perder. ¡Acabate todo!

Tal vez algunas veces vas a tener que hacer una ensalada de mil cosas, o un smoothie super llenador, pero no importa, se siente muy bien ver que te has acabado todo (o casi todo) lo que tenías.

4. No uses el carrito del super

Si puedes comprar en el mercado y en tiendas a granel, mucho mejor porque ahí tendrás que llevar tus propias bolsas y seguramente no vas a comprar de más. Pero, si haces tus compras en el supermercado, intenta no usar un carrito o busca uno pequeño o aún mejor una canasta. Así vas a aprender a comprar menos y mejor. Suena un poco tonto, pero muchas veces queremos llenar el carrito de todo lo que podamos.

Si tienes la oportunidad de irte caminando a hacer las compras, mejor, así vas a pensar bien en tus compras pues tendrás que cargarlas, y si necesitas ayuda puedes invitar a tu familia o amigos. No olvides siempre llevar tus bolsas y recipientes 🙂

5. Menos hileras en el refrigerador y en la despensa

Esto es algo muy básico pero que ayuda muchísimo: no llenes tu refri hasta el fondo, pues sabemos que esas cosas se quedan ahí olvidadas y que cuando las encontramos terminan en la basura. Mejor, haz dos hileras y asegurate de poder ver todo lo que tienes dentro.

Si usas tuppers y frascos, que sean transparentes para que veas su interior. Si tienes que cambiar tu refri, compra uno más pequeño. En la despensa aplica lo mismo, y si quieres ser más pro acomoda las cosas por fecha de caducidad. De esta manera vas a poder seguir mucho más fácil el “usar lo que ya tienes” pues vas a ver qué es lo que tienes realmente.

6. Almacenamiento correcto

Te sorprenderías al saber cuántas cosas estás almacenando de la manera incorrecta, y qué tanto puedes alargar la vida de tu comida si lo haces bien. Por ejemplo, las patatas mantenlas en un lugar oscuro de tu despensa, de preferencia en una bolsa de cartón o papel kraft o en una bolsa de tela.

A las cebollas les gustan las mismas condiciones, ¡pero no deben de ir junto con las patatas! Otro ejemplo es refrigerar las manzanas, así pueden mantenerse frescas hasta 6 semanas. Algo muy importante es no lavar las frutas ni verduras antes, pues la humedad hace que se echen a perder más rápido.

Guarda harinas, cereales y pastas en lugares donde no les dé el sol, sin humedad y en recipientes de vidrio o metal completamente bien cerrados.  Busca en internet y verás cuáles son las mejores formas de guardar cada cosa.

7. Utiliza tu congelador

Muchas cosas pueden ser congeladas para alargar muchísimo su vida y frescura. Por ejemplo, si tienes hierbas o especias frescas que ya no vas a terminar, córtarlas en pedacitos, ponlas dentro de un molde de hielos y agrega agua o aceite, congélalas y úsalas cuando sea necesario.

También puedes congelar cualquier mora, incluso las uvas, aguantan mucho ahí y se descongelan rápido o puedes usarlas para hacer smoothies. Otra cosa que puedes congelar son salsas de pasta o salsas en general.

Combina el poder del congelador con tu meal prep: prepara muchos waffles, pancakes, hamburguesas de vegetales, nuggets de tofu, bolsitas listas con todos los ingredientes de un smoothie, pesto… lo que se te ocurra, y congélalos para usar rápidamente.

8. ¡Todo tiene valor!

* Muchas veces tiramos pedacitos de la comida que creemos que no sirven, lo más común son las cáscaras. Intenta no quitárselas en casos como las patatas y zanahorias, pues además son muy nutritivas.

* Las cáscaras de círticos puedes usarlas para muchas cosas: puedes usarlas para hacer tu propio líquido de limpieza; congelarlas y luego usarlas para darle sabor al agua; rallarlas para darle un toque diferente de sabor a pastas o sopas, hasta puedes guardar la ralladura en un frasco.

* Las cáscaras de plátano puedes usarlas para limpiar las hojas de tus plantas, pues quitan el polvito y les dan un muy buen brillo.

* Si haces leche vegetal, guarda la “pulpa” y úsala para hacer panqués, galletas, bizcochos, agrégala a tu plato de avena o smoothie, o aún mejor haz ‘ricotta’ vegano.

*Los plátanos que ya  están muy maduros son los mejores para hacer un panqué de plátano, igual las manzanas para hacer un pie de manzana.

* Otra idea es hacer un pesto con las hojas, tallos y nueces que tengas. Usar los tallos en un pesto es muy buena idea, pues norlmalmente los tiramos, pero le dan un muy buen sabor a la comida.

*Los restos de tu café molido tienen también muchos usos, pueden usarse como fertilizante para plantas, para hacer tu propio exfoliante corporal, y hasta para repeler mosquitos en tu jardín.

* Un aguacate que ya está muy oscuro puede usarse para hacer una mascarilla de pelo o de cara.

9. Caldo de verduras casero

Reúne esos pedacitos que van sobrando de verduras y de frutas y que ya no supiste qué otro uso darles; guárdalos en el congelador en una bolsa o recipiente hasta que se llene; sácalos del congelador y ponlos en una olla y cúbrelos con agua. Agrega sal, pimienta, una hoja de laurel y lo que se te ocurra para darle más sabor.

Espera a que hierva y deja que se consuma por 1 a 2 horas. Después, cuela el líquido y guárdalo en un recipiente de vidrio. En el refrigerador aguanta aprox. una semana y en congelador hasta 6 meses. Si lo vas a congelar en un frasco deja 2 deditos entre el líquido y la tapa. Le da un muy buen sabor a cualquier guisado o sopita que hagas 🙂

10. ¡Aprende a fermentar!

fermentados

La comida fermentada tiene muchísimos beneficios para un estomago saludable, sabe deliciosa y además hace que la comida dure muchísimo. Algunas ideas son zanahorias fermentadas, cebollas en vinagre (yummmm), ajo fermentado o ajo negro, Sauerkraut, Kimchi… las posibilidades son infinitas. Busca en youtube y vas a encontrar mil recetas deliciosas.

11. Revive tu comida

Dale una segunda oportunidad a esas cosas que ya se ven un poco tristes. Las hojas de lechuga kale, brócoli, zanahorias y más que se vean un poco marchitas pueden revivir con un baño de hielo de 5 a 10 minutos, en verdad, regresan a su forma original. Si no reviven y ya están muy marchitas (pero aún buenas para comer) usa esas verduras o frutas en platillos que no sea importante la presentación: sopas, salsas, smoothies, o córtalas en pedacitos para que no se note.

Si tienes azúcar pegada, ponle un pedacito de pan, y éste va a absorber toda la humedad. Un pan que ya está duro puede revivir si lo mojas y metes en el horno o microondas. Si tienes especias o hierbas y no quieres congelarlas puede secarlas y después guardarlas como hierbas secas 😉

12. Compra a granel, pero solo lo necesario

Muchas veces el empaque preestablecido de un producto es mucho más grande y con mucho más contenido del que necesitamos. Una muy buena solución a esto, y que además genera muchísima menos basura es comprar a granel. Sin embargo, a veces nos emocionamos y compramos demasiado, muchas veces para llenar ese botecito que usamos para ese producto.

Experimenta con los gramajes, tamaños de botes y cantidades para darte cuenta cuánto realmente usas. Los mercados son los lugares de compras a granel por excelencia, pero también existen lugares especializados. ¡No olvides llevar tus bolsas y recipientes! (Por favor, intenta no usar bolsitas de papel en estas tiendas.) 

13. Comparte, regala, haz comunidad

invita a tu familia o amigos a comer en casa, si tienes mucho de algo y quieres terminarlo esta es una gran manera de cocinar, disfrutar y convivir; la comida es una gran aliada para conectar con las personas. Incluso puedes cocinar o hornear algo y llevarlo a la oficina, a la escuela o a una reunión.

14. Composta

Cuando ya no le des ningún otro uso a algún sobrante de comida, lo mejor que puedes hacer es composta. Esa es la manera en la que cerramos el círculo y regresamos a la tierra. Si ya tienes una composta entonces sabes perfecto de qué hablo. Si no, te recomendamos hacer o comprar un compostero, puede ser lombricomposta, composta lenta, o la REINA de las compostas.

¿Por qué es la reina? Porque no genera ningún tipo de gas, se come prácticamente todo y rapidísimo, no huele mal ni gotea y lo mejor es que es del tamaño de una maceta y puedes tenerla dentro de tu casa o depa.

En fin, también puedes hacer tu propia lombricomposta, hay miles de tutoriales y en muchos huertos y jardines hasta regalan la lombriz. También existe la composta lenta, solo que ésta requiere un espacio al aire libre como un jardín. .

15. Ve más allá de la fecha de caducidad

A veces los términos “mejor antes de”, “caducidad” , “vender para” y más son un poco confusos. Para irte a la segura, las cosas que digan “mejor en” o “best by” solo quiere decir que el producto estará más fresco antes de esa fecha, pero no significa que unos cuantos días después ya no pueda comerse. Mejor, usa tu sentido del olfato, vista y mejor aún “sentido común” para saber si algo sigue bueno o no. Piensa que son guías, no reglas.

16. Usa tu creatividad y chef interior

recetas

Como todo al adoptar hábitos y una filosofía/mentalidad zero waste y sostenible, lo mejor es cambiar la manera en la que vemos las cosas, en este caso, la manera en la que cocinamos y con qué.

La cocina es un lugar increíble para despertar nuestra creatividad, libera la mente y hace que tenga mejores ideas y desempeño en otros proyectos. Además, hacer de comer para ti y para otros es algo muy bonito.

Piénsalo de esa manera y trata de experimentar, crear, buscar nuevas formas de hacer las cosas. Habla con tus abuelos o papás sobre cosas que ellos hacían, platica con tus conocidos, ve videos y recetas…

Extras MUY importantes para no perder ni desperdiciar comida, y para ayudar al planeta:

* Compra comida local y de temporada: I M P O R T A N T I S I M O. Así evitamos largas rutas de transporte y el uso de químicos, reduciendo el riesgo de pérdida de comida. Además, se usa menos energía y recursos en su producción y traslado.

* Compra la fruta y verdura “fea“: la mayoría de nosotros escogemos las frutas y verduras más bonitas que encontramos, pero la verdad es que las “feas” tienen el mismo sabor y valor nutrimental. Escógelas para evitar que sean tiradas.

* Ten un huerto en casa: crecer tu propia comida es un acto revolucionario en sí mismo, además al hacerlo evitas el uso de químicos, el traslado y malas condiciones. Puedes empezar con hierbas, y poco a poco ir experimentando con frutas y vegetales, es mucho más sencillo de lo que parece y es muy gratficante. Pronto subiré en instagram cómo lo hago 🙂

* Aplica el día de recalentado: escoge un día a la semana para comer los tuppers de la comida que te ha sobrado.

* Reduce la cantidad de comida a domicilio que pides y visitas a restaurantes: en tu casa tienes control de todo lo anterior, pero si pides o sales a comer no sabes todo lo que pasa detrás de tu comida. Además, muchas veces pedimos de más y terminamos dejando pedacitos que terminan en la basura.

Referencias y más información:

1. Noticias Onu | El desperdicio de comida, una oportunidad para acabar con el hambre : https://news.un.org/es/story/2018/10/1443382

2. Según la Según la Organización de las Naciones Unidas para la alimentación y la agricultura (FAO)  : http://www.fao.org/food-loss-and-food-waste/es/

3. https://www.waste360.com/food-waste/analyzing-food-waste-city-level

4. https://www.sustainability-times.com/green-consumerism/un-food-waste-alone-leaves-a-vast-carbon-footprint/

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