DIFERENCIA ENTRE PRODUCTO ORGÁNICO Y NATURAL: ¿CUÁL ELEGIR?

producto orgánico

A la hora de comprar alimentos y productos para el cuidado personal, nos encontramos con diferentes denominaciones como «orgánico», «natural», «ecológico», que pueden generar confusión. Entender las diferencias entre estas categorías puede ayudarnos a tomar decisiones de consumo más conscientes. Pero, ¿Sabes cuál es la diferencia entre un producto orgánico y uno natural?

A lo largo, de la investigación para la creación de este artículo encontramos que no hay respuestas simples. Si has decidido comprar este tipo de productos orgánicos y natural, lo mejor es que sepas de qué se trata cada uno de ellos.

agricultura ecológica

A la hora de seleccionar productos para tu estilo de vida consciente, es crucial entender las diferencias entre los términos «orgánico» y «natural». Aquí desglosamos los conceptos:

  • Productos Orgánicos: Los productos orgánicos se cultivan y procesan siguiendo estrictas normativas que excluyen el uso de pesticidas, herbicidas sintéticos y fertilizantes químicos. Están certificados por organismos reguladores reconocidos que verifican prácticas agrícolas respetuosas con el medio ambiente. Optar por productos orgánicos no solo te brinda alimentos más limpios, sino que también apoya la sostenibilidad agrícola.
  • Productos Naturales: Los productos naturales están hechos de ingredientes extraídos de fuentes naturales, pero este término es menos regulado que «orgánico». Es importante tener en cuenta que, aunque un producto sea etiquetado como «natural», aún puede contener componentes procesados o sintéticos. Leer las etiquetas detenidamente es fundamental para comprender qué estás adquiriendo.

La Importancia de tu Elección: Salud y Sostenibilidad

Al elegir entre productos orgánicos y naturales, estás tomando decisiones que afectan tanto tu bienestar personal como el medio ambiente. Optar por productos orgánicos respalda la agricultura sostenible y te protege de residuos químicos no deseados. Por otro lado, elegir productos naturales te permite acceder a ingredientes derivados de la naturaleza, pero debes estar atento a posibles componentes procesados.

¿Qué Debes Elegir?

La elección entre productos orgánicos y naturales depende de tus valores y necesidades. Si buscas evitar químicos sintéticos y apoyar prácticas agrícolas responsables, los productos orgánicos son la opción preferible. Sin embargo, si deseas incorporar ingredientes naturales en tu rutina, los productos naturales pueden ser adecuados, siempre y cuando investigues y elijas marcas confiables.

En última instancia, independientemente de la etiqueta que elijas, investigar, leer etiquetas y comprar de manera consciente son los pasos clave para tomar decisiones informadas sobre tus compras diarias.

Aprendiendo la diferencia entre lo orgánico y natural

En primer lugar, debes tener en cuenta que los productos con la llamada «certificación orgánica«, tienen características propias, entre ellas se destacan:

  • Provienen de un sistema agrícola sin herbicidas, ni fertilizantes artificiales.
  • En su elaboración no hay colorantes, ni conservantes u otros productos químicos artificiales o sintéticos; incluidos parabenos y sulfatos.
  • No contiene organismos genéticamente modificados, ni reguladores del crecimiento.
  • Solo se acepta un número limitado de pesticidas, y en algunos casos ninguno. 

Estos productos por lo general, se cultivan las llamadas «granjas orgánicas sostenibles«, es decir se ejecutan acciones como la rotación de cultivos, preparación de abonos por medio de postas, deshierbe manual, entre otros. 

producto ecológico

Y entonces … ¿Qué es un producto natural?

Si bien «orgánico», en su mayor parte, es un término bastante regulado, no se puede decir lo mismo de «natural» o «totalmente natural». A menos que encuentre una etiqueta de certificación reconocida, natural no significa orgánico, de hecho, puede significar casi cualquier cosa.

Algunos dicen que la razón de la falta de regulación es la dificultad para trazar la línea entre lo que es y lo que no es natural. Por ejemplo, el arsénico, el mercurio y los hongos venenosos son «naturales», pero probablemente no estarían bien en un alimento. 

La mayoría de los consumidores confían en las afirmaciones y los lemas de marketing y, por lo general, no leen las listas de ingredientes. Afortunadamente, hay algunos organismos de certificación. Generalmente, «natural» significa:

En primer lugar, que los ingredientes deben provenir de plantas, flores y orígenes minerales que se encuentran en la naturaleza.

  • No están modificados genéticamente, sin parabenos, sulfatos u otras sustancias nocivas.
  • Ingredientes petroquímicos limitados o nulos.
  • Nunca jamás ha sido probado en animales.
  • Por otra parte, el proceso de fabricación conserva la integridad de los ingredientes naturales.

Hasta aquí tenemos la diferencia entre lo que son productos orgánicos y natural. Básicamente, todo está en la forma como fueron creados.

producto natural

¿Cuáles son los beneficios para los consumidores de un producto orgánico y natural?

Los productos orgánicos son buscados por consumidores que desean reducir y minimizar su exposición a los residuos del uso de químicos agrícolas. ¡Y con razón! Los estudios han encontrado residuos químicos en muchos de los alimentos que consumimos actualmente, cuyos efectos sobre la salud a largo plazo son muy sospechosos. 

Si bien lo orgánico y natural no es una afirmación «libre de residuos». Se ha demostrado que al comer frutas y verduras producidas orgánicamente, los consumidores pueden reducir su exposición a sustancias químicas potencialmente dañinas.

Luego está el sabor, aunque no se ha probado científicamente, muchos consumidores dicen que los orgánicos simplemente saben mejor. De hecho, muchos agricultores orgánicos centran sus esfuerzos en cultivar variedades que sean únicas y sabrosas, en lugar de duraderas y uniformes. 

Muchas variedades tradicionales de espléndidos sabores que la agricultura convencional consideraba «no comercializables» han sido conservadas por los productores orgánicos y sus apreciados clientes.

Al comprar alimentos orgánico y natural, estás:

  1. Apoyando a los agricultores orgánicos. 
  2. Ayudando a que la agricultura adopte prácticas sostenibles de manera más amplia.
  3. Fomentando la conservación de la tierra, el agua y otros recursos.
  4. Protegiendo el medio ambiente, la vida silvestre y la calidad del agua.
  5. Minimizado su exposición a residuos químicos nocivos.
  6. Ayudando a preservar variedades únicas y sabrosas de frutas y verduras.
  7. Proporcionando a tu familia alimentos saludables y de excelente sabor.

Evita consumir organismos Genéticamente Modificados (OGM), que están prohibidos en los productos orgánicos.

verdura ecológica

¿Por qué los productos y orgánicos cuestan más?

Hay muchas razones. Una es que la agricultura orgánica requiere más mano de obra. Asimismo, los materiales orgánicos, como los enmiendas del suelo y los controles de plagas biológicamente amigables, son más costosos que sus contrapartes químicas sintéticas. 

Las granjas orgánicas suelen ser más pequeñas que las convencionales y las economías de escala son un factor real en los precios. Los precios se han acercado mucho más entre los productos orgánicos y naturales en las últimas décadas. Y un factor importante en la reducción de la diferencia de precios ha sido la ampliación de las operaciones orgánicas a medida que aumentaba la demanda de productos orgánicos. 

Los productos orgánicos no se tratan con productos químicos posteriores a la cosecha que evitan el moho, la descomposición y la deshidratación. Por lo que los productos orgánicos y natural a menudo tienen una vida útil más corta y los costos aumentan debido al deterioro. También es cierto que existen costes asociados con la certificación y las inspecciones. Así como las pruebas y el seguimiento de los productos orgánicos que no comparten los productos cultivados de manera convencional.

Recomendaciones

Dicho esto, ¡Ciertamente es posible comer productos orgánicos y naturales con un presupuesto limitado!. Comprar productos frescos es casi siempre más rentable que comprar productos procesados, y los alimentos básicos de la despensa como el arroz y la harina están disponibles a granel por mucho menos que sus contrapartes empaquetadas. 

También es útil comprar en los mercados de agricultores y buscar especialidades de temporada en el departamento de productos. 

Compra productos frescos con frecuencia y en pequeñas cantidades, es una excelente opción. Un consejo adicional es que inviertas en un libro de cocina o descarga vídeos en YouTube y aprende a cocinar desde cero con ingredientes frescos e integrales. 

¡Cualquiera puede darse el lujo de ser orgánico y natural!Si te ha gustado este post compártelo.

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